Pavo real

Pavo real, cualquiera de las tres especies de aves resplandecientes de la familia de los faisanes, Phasianidae (orden Galliformes). Estrictamente, el macho es un pavo real, y la hembra es una gallina; ambos son aves de corral.

Las dos especies de pavo real más reconocidas son el pavo real (Pavo cristatus), de la India y Sri Lanka, y el pavo real (P. muticus), de color verde o javanés, que se encuentra desde Myanmar (Birmania) hasta Java. El pavo real del Congo (Afropavo congensis), que habita el interior boscoso de la República Democrática del Congo, fue descubierto en 1936 tras una búsqueda que comenzó en 1913 con el hallazgo de una sola pluma.pavo real 4

Historia Natural

En ambas especies de Pavo, el macho tiene un cuerpo de 90-130 cm y una serie de 150 cm de plumas de la cola que son de color verde metálico brillante. Este tren está formado principalmente por las coberturas superiores de la cola del ave, que son enormemente alargadas. Cada pluma está rematada con una mancha iridiscente que está anillada con azul y bronce.

En las exhibiciones de cortejo, el gallo eleva su cola, que se encuentra debajo del tren, elevando así el tren y llevándolo hacia adelante. En el clímax de esta exhibición, las plumas de la cola son vibradas, dando a las plumas del tren una apariencia brillante y haciendo un sonido crujiente.

Las plumas del cuerpo del pavo real azul son en su mayoría azul-verde metálico. El pavo real verde, con un tren muy parecido al azul, tiene plumas de cuerpo verde y bronce. Las gallinas de ambas especies son verdes y marrones y son casi tan grandes como los machos, pero carecen del tren y del adorno de la cabeza. En estado silvestre, ambas especies viven en bosques abiertos de tierras bajas, en bandadas durante el día y posadas en lo alto de los árboles durante la noche.

Durante la época de cría, el macho forma un harén de dos a cinco gallinas, cada una de las cuales pone de cuatro a ocho huevos blanquecinos en una depresión en el suelo. Los huevos son incubados por la gallina hasta que eclosionan unos 28 días después. Los polluelos tienen todas sus plumas cuando salen de sus huevos y son capaces de volar aproximadamente una semana después de eclosionar. La mayoría de los pájaros sordos azules y verdes maduran sexualmente a la edad de tres años. Sin embargo, se sabe que algunos machos de ave azul se reproducen a partir de los dos años de edad.

Como ave ornamental, el pavo real es un elemento básico residente de muchos de los zoológicos del mundo y ha sido famoso durante mucho tiempo en todo el Viejo Mundo. Sin embargo, los pavos reales verdes en cautividad deben mantenerse separados de otras aves debido a su disposición agresiva. Los pavos reales azules, aunque son nativos de climas cálidos y húmedos, pueden sobrevivir a los inviernos del norte. Los pavos reales verdes, sin embargo, no pueden tolerar mucho frío.pavo real

El pavo real del Congo es el único fásico grande de África. El gallo es principalmente azul y verde con una cola corta y redondeada. La gallina es de color rojizo y verde con un moño marrón. La especie es más pequeña que las del género Pavo, creciendo hasta alcanzar aproximadamente entre 64 y 70 cm de longitud en la edad adulta.

Estado de conservación

La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a la pava real como una especie de menor preocupación. Sin embargo, el pavo real verde, cuya población disminuyó significativamente durante la segunda mitad del siglo XX debido a la caza excesiva y a la destrucción de gran parte de su hábitat natural, está clasificado por la UICN como una especie en peligro de extinción. La UICN ha clasificado como especie vulnerable a la papagayo del Congo, que también ha experimentado disminuciones debido a la caza y la pérdida de hábitat.

 

10 Hechos Deslumbrantes Sobre los Pavos Reales

Con su enorme cola y sus colores irisados, este ave ha fascinado durante mucho tiempo a sus observadores humanos, y todavía estamos aprendiendo sus secretos. Por ejemplo, un estudio publicado recientemente en The British Journal of Animal Behaviour dice que cuando un pavo real abanica su tren ornamentado para las damas durante la temporada de apareamiento, sus plumas tiemblan, emitiendo un sonido de baja frecuencia inaudible para los oídos humanos.

Dependiendo de si quieren atraer a las hembras de lejos o de cerca, pueden cambiar el sonido sacudiendo diferentes partes de sus plumas. (No son los únicos animales que crean sonidos infrasónicos. Los elefantes los producen con sus cuerdas vocales, lo más probable es que se comuniquen a largas distancias.) Aquí están algunos otros hechos interesantes sobre estas impresionantes aves.

  1. SÓLO LOS MACHOS SON EN REALIDAD «PAVOS REALES».

El término colectivo para estas aves es «papagayo». Los machos son «pavos reales» y las hembras son «gallinas». Los bebés se llaman «melocotones».pavo real 2

  1. UNA FAMILIA DE PAJARITOS SE LLAMA «BEVY».

A un grupo de pájaros también se le llama a veces una «ostentación», una «reunión» o incluso una «fiesta».

  1. NO NACEN CON PLUMAS DE COLA ELEGANTES.

Los melocotones machos no empiezan a cultivar sus llamativos trenes hasta los tres años. De hecho, es difícil saber el sexo de un melocotón porque son casi idénticos a sus madres. Alrededor de los seis meses, los machos comenzarán a cambiar de color.

  1. NO TIENEN QUE SER ASESINADOS POR SUS PLUMAS.

Afortunadamente, los pavos reales pierden su tren cada año después de la temporada de apareamiento, por lo que las plumas pueden ser recogidas y vendidas sin que las aves sufran ningún daño. La vida media de un pavo real en libertad es de unos 20 años.

  1. PUEDEN VOLAR, A PESAR DE SUS ENORMES TRENES.

Las plumas de la cola de un pavo real pueden llegar a medir hasta seis pies de largo y representar alrededor del 60 por ciento de la longitud de su cuerpo. A pesar de estas extrañas proporciones, el ave vuela muy bien, si no muy lejos.

  1. HAY UN PÁJARO SORDO TODO BLANCO.

Gracias a la cría selectiva, es común que las aves sordas en cautividad se opongan a la tendencia iridiscente de todas las plumas blancas. Esto se llama leucemia y se debe a una mutación genética que causa pérdida de pigmentación. A menudo se confunde a estas aves con albinos, pero en lugar de tener los ojos rojos, los animales con leucemia conservan el color normal de sus ojos.

  1. LOS PAVOS REALES ERAN UN MANJAR EN LA ÉPOCA MEDIEVAL.

Las aves fueron desplumadas, asadas y luego vestidas de nuevo con sus plumas para que aparecieran en su estado original de vida en la mesa de la cena.

Los pájaros pueden haberse visto hermosos, pero se dice que sabían terrible. «Fue duro y tosco, y fue criticado por los médicos por ser difícil de digerir y por generar malos humores», escribe Melitta Weiss Adamson en su libro Food in Medieval Times.

  1. PUEDEN FINGIRLO.

Estas aves no sólo son agradables de ver, también son inteligentes, según un estudio reciente.

Cuando los pavos reales se aparean con las hembras, emiten un fuerte «llamado copulatorio». Los investigadores canadienses Roslyn Dakin y Robert Montgomerie descubrieron que las aves pueden «fingir» este llamado para atraer más hembras. Como Ella Davies, de la BBC, dijo: «Al fingir que se están apareando cuando no lo están, las aves podrían convencer a las hembras de que son más sexualmente activas -y por lo tanto genéticamente más aptas- que sus rivales».pavo real 1

De hecho, un tercio de las llamadas escuchadas por los investigadores eran falsas, y las aves que las hicieron obtuvieron la mayoría de las conexiones. Escurridizo, escurridizo.

  1. SUS PLUMAS ESTÁN CUBIERTAS DE PEQUEÑAS ESTRUCTURAS CRISTALINAS.

¿Qué hace que las plumas del pavo real sean tan brillantes? Estructuras microscópicas «cristalinas» que reflejan diferentes longitudes de onda de luz dependiendo de cómo están espaciadas, dando como resultado colores fluorescentes brillantes. Los colibríes y las mariposas brillantes han dominado un efecto visual similar en sus propias alas.

  1. LA CRESTA DE UN PAVO REAL ACTÚA COMO UN SENSOR PARA EL APAREAMIENTO

Una hembra de pavo real tiene sensores especiales en su cresta que le permiten sentir las vibraciones de la pareja que puede estar muy lejos. Según The Atlantic, las plumas están «afinadas para vibrar exactamente en las mismas frecuencias en las que un pavo real que se muestra sacude su cola». Cada vez que un pavo real macho abanica su cola, la sacude a un ritmo de 26 veces por segundo, creando una onda de presión que literalmente sacude la cabeza de la hembra para llamar su atención.

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